Browsing Category

Boeken

Boeken

Zo goed als je kan uitstaan

Ik hou van lezen, en zo eens in de zoveel tijd kom je een boek tegen dat een behoorlijke verschuiving in je leven veroorzaakt. Zo ook met het boek Things Will Get as Good as You Can Stand van Laura Doyle. Toegeven, het is een dráák van een titel, vooral omdat het werk maar liefst twee ondertitels heeft. Voor de cover hoef je het niet te doen. Maar de inhoud bleek voor mij goud waard te zijn.

Ik kwam Laura Doyle op het spoor toen ik zocht naar boeken over hoe je je relatie kunt verbeteren. Doyle schrijft voor vrouwen, hoe zij hun huwelijken kunnen verbeteren én hoe zij een fijner leven op kunnen bouwen. Haar eerste boek, The Surrendered Wife, was een enorme eyeopener voor me, en Things Will Get as Good as You Can Stand (vanaf hier TWGAGAYCS genoemd. Serieus, als zelfs de afkorting zo lang is, dan weet je toch dat je een andere titel moet verzinnen?) deed daar nog een grote schep bovenop.

De stelling van Doyle in dit boek is dat de gemiddelde vrouw leidt aan het ‘superwoman-syndrome’. Vandaag de dag hebben de meeste vrouwen betaald werk, zorgen daarnaast ook voor de kinderen, nemen nog altijd de bulk van het huishouden op zich én de zorg voor verdere familieleden. Vrouwen hebben dus veel op hun bord liggen, maar maken nauwelijks tijd voor zichzelf. Of, in de woorden van Doyle: “Women are excellent givers, but poor receivers”. Het resultaat is vrouwen die moe en opgebrand zijn en uiteindelijk veranderen in chagrijnige, kribbige mensen.

Terwijl het leven helemaal niet moeilijk hoeft te zijn, aldus Doyle. In TWGAGAYCS geeft ze maar liefst 21 tips om je leven makkelijker en plezieriger te maken. Hieronder deel ik mijn favoriete drie. Kun je zelf alvast een begin maken, maar echt: lees het boek zelf ook. Het is geschreven in 2004 dus al wat jaren oud en helaas ook niet in het Nederlands vertaald, maar het blijft een aanrader.

1. Maak self-care een prioriteit

Self-care is Doyles sleutelwoord. Bij haar draait alles om self-care, in al haar boeken komt dit terug. En niet zonder reden. Als jij niet goed voor jezelf zorgt, dan kun je ook minder voor anderen betekenen. Ben jij moe en opgebrand, dan heb je minder energie over voor een ander én heb je waarschijnlijk ook een kort lontje en ben je dus geen fijn persoon om mee om te gaan. Doyle raadt aan om een lijst te maken van 20 dingen die je fijn vindt om te doen. Dat kunnen kleine dingen zijn, zoals een boek lezen op de bank of bellen met een vriendin, of luxe dingen zoals een bezoek aan de sauna. Deze lijst is voor iedereen anders. De één wordt blij van een bezoek aan de bioscoop en de ander volgt liever een jiu jitsu-les. Het gaat erom dat het 20 dingen zijn waar jij superblij van wordt. Vervolgens is het zaak om elke dag minstens drie dingen van die lijst te doen. En geef die dingen prioriteit! Denk niet: “Als ik aan het einde van de dag nog wat minuten over heb, kan ik misschien nog wat lezen”, maar zet ze bovenaan op je to-do lijst.

Voor mij was deze tip een eyeopener omdat ik merkte dat het me niet lukte om 20 dingen op te schrijven die ik leuk vond. Mijn leven zat zó vol met allerlei plichten dat ik amper ruimte had om te bedenken wat ik nu zelf leuk zou vinden. En dus besloot ik om te gaan experimenteren. Ik probeerde allerhande zaken uit; een uitgebreid kappersbezoek, een avondje in bad of mezelf trakteren op een grote ijscoupe. Dingen die ik ‘mwoah’ vond, haalden de lijst niet, maar de dingen waar ik enthousiast van werd, schreef ik op. Ik kan zo’n zoektocht iedereen aanraden, het is echt leuk om te doen.

2. Receive, receive, receive!

Mijn tweede favoriete tip is simpelweg ontvangen. Laura Doyle stelt dat vrouwen excellente gevers zijn, maar knullige ontvangers. Vrouwen zijn namelijk snel geneigd om aangeboden zaken te weigeren. Een complimentje over je jurk? “Oh, dit is al een oud jurkje hoor!” Of hulp bij je werk? “Nee, laat maar, het lukt al!” Doyle daagt je uit om alles te ontvangen wat je wordt aangeboden. Of dat nu complimenten zijn, hulp, cadeautjes, etc.:

  • Complimenten: Als iemand je een compliment geeft, is er maar één antwoord mogelijk: “Dank je wel!” Ga een compliment niet afzwakken (“Wat zit je haar leuk vandaag!” “Oh, vind je? Ik vond het wat rommelig zitten vanochtend”), maar zeg gewoon dank je wel. De gever wil jou namelijk een goed gevoel geven, dus own het en wees er blij mee.
  • Hulp: Als mensen hulp aanbieden, is er ook maar één antwoord mogelijk: “Fijn, dank je wel!” Ook als dat dingen zijn die je ook heel goed zelf kan. Wil iemand je boodschappen dragen? Prima! Je helpen met de kinderen? Sure! Sla nooit hulp af, want daardoor krijg je namelijk meer tijd voor jezelf terug (die je dan weer aan self-care kan besteden..).
  • Cadeautjes: Het wordt een herhaling, maar ook hierbij is er maar één antwoord mogelijk. Dank je wel! Voel je niet beschaamd om iets in ontvangst te nemen, geniet er gewoon van. ‘Cadeautjes’ hoeft overigens niet per se ‘spullen’ te betekenen. Het kan ook betekenen dat iemand aanbiedt om jou te trakteren op lunch. Zeg dan niet “Oh nee, hoeft niet, we splitten het bedrag wel..”, maar zeg gewoon “Dank je wel!” en neem het aan.

Even een opmerking bij het tweede punt, namelijk het ontvangen van hulp. Als iemand je aanbiedt om te helpen, bekritiseer dan nooit de hulp die je krijgt! In relaties zie je dit vaak gebeuren. De man biedt aan om de afwas te doen, en de vrouw kan het dan niet laten om naderhand een opmerking te maken als “Die glazen had je met een andere theedoek moeten afdrogen, nu zie je er allemaal strepen op.” De man voelt zich niet gewaardeerd, en zal een volgende keer ook niet meer aanbieden om te helpen. Immers: jij weet het toch beter, dus waarom zou hij de moeite doen? Als iemand dus helpt, accepteer dan dat die persoon dat op zijn eigen manier doet. ‘Dank je wel’ is hier echt het enige antwoord.

3. Bekritiseer jezelf nooit

Dit is een tip waar ik aanvankelijk moeite mee had, en die ik ook niet meteen begreep. Maar hij is heel waardevol. Vrouwen bekritiseren zichzelf voortdurend (althans, ik wel..). We vinden onszelf te dik, onze acné is lelijk, die striae trouwens ook en ons huishouden is een rommel. Vrouwen zijn streng voor zichzelf! Maar volgens Doyle werkt dat averechts. Ga maar na: Stel dat je een goede vriendin zo zou behandelen zoals jij jezelf behandelt. Je vertelt die vriendin onomwonden dat ze lelijk is, lui, dat haar baan niks voorstelt en dat haar leven maar suf is. Hoe voelt die vriendin zich na zulke kritiek? Gemotiveerd om zaken te veranderen? Of vooral heel erg verdrietig en onzeker? Waarschijnlijk dat tweede.

Wetenschappelijk onderzoek (bewaar ik voor een latere blog) heeft aangetoond dat harde zelfkritiek nooit een positief effect heeft. Streng zijn voor jezelf werkt niet. Wat wel werkt, is een liefdevolle benadering en aanmoediging. Wees dus altijd lief voor jezelf, ook al maak je fouten of onhandige beslissingen. Die maken we immers allemaal!
Doyle’s advies is om jezelf te behandelen zoals je een goede vriendin behandelt. Waarschijnlijk zou je een vriendin nooit lelijk noemen, dus doe dat bij jezelf ook niet. Als jouw vriendin een fout maakt, dan geef je haar geen uitbrander maar compassie, dus doe dat ook bij jezelf.

Deze tip heeft me zoveel geholpen om wat liever voor mezelf te zijn. Het gaat niet in één keer, want een leven lang zelfkritiek schud je niet zomaar van je af, maar ik maak goeie stappen vooruit.

Stappen vooruit

Things Will Get Good as You can Stand is één van de boeken die mijn leven ten goede heeft verandert. Ik sta nu meer ontspannen in het leven, al heb ik ook nog een lange weg te gaan. Tijdens mijn zwangerschap vond ik het bijvoorbeeld heel moeilijk om aan de self-care te voldoen, en ik kan me voorstellen dat dat straks met een baby nog wat lastiger zal zijn. Maar ik heb me voorgenomen om er wel mee te blijven oefenen, want ik word er gelukkiger van en ik ben ervan overtuigd dat ik dan ook een fijnere echtgenote en moeder ben. Overigens zijn haar boeken over het huwelijk ook echt een aanrader, maar die bewaar ik voor een volgende keer. TWGGAYCS is nog altijd verkrijgbaar via Bol, ook als ebook. Ik hoop dat jij er net zoveel aan hebt als ik!